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Enterprise Social 2.0 – Video

Don’t miss the ES20 Video on Vimeo! As I said before, it was one of the most interesting conference attended so far and this video produced by KGSGlobal is a good prove of it. Enojy!

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Jeff Jarvis, Alexia Tsotsis, Hanni Ross: portraits from SXSW

My SXSW 2011 is just finished and I want to wrap it up with three great portraits I took during my week in Austin TX: Jeff Jarvis, Alexia Tsotsis and Hanni Ross.

Jeff Jarvis

Jeff Jarvis

Jeff’s speech at SXSW was definitely the most interesting one of the many I attended. His vision about privacy and publicness is enlightening and he’s so good at public speaking. It was also a pleasure to get a personal inscription on his book.

Links: Buzz MachineTwitter

Alexia Tsotsis

Alexia Tsotsis

This picture was taken at the end of the Google and Bing Q&A session. This girl was typing on her laptop and I couldn’t resist to take a picture. Only after a brief chat I figured out that she was Alexia. That Alexia!

Alexia is writer at Techcrunch and during the last few days she has demonstrated to have character. Yeah!

Links: Alexia’s blogTwitterTechcrunch

Hanni Ross

Hanni Ross

Hanni is Happiness Engineer at WordPress and she has style. Definitely style! I took this portrait of Hanni while chilling out at WordPress’ booth.

Links: Hanni’s blogtwitter

More portraits

You can find more portraits from SXSW 2011 on my portrait gallery on Flickr. Check it out!

SXSW - Day 2 SXSW - Day 1 SXSW - Day 1 SXSW - Day 5 SXSW - Day 5 SXSW - Day 5

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Enterprise Social 2.0 – Fotogallery

The Enterprise Social 2.0 is just finished and it was really awesome. I’ll write more about it as soon as I can. In the meanwhile enjoy this photoset and all the portraits I took during the last two days. Enjoy!

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Enterprise Social 2.0 – Brussels 8, 9 march 2011

enterprise social 2.0

One of the best conference i attended last year was Enterprise Social 2.0 organized by KGS Global. This march, on the 8th and 9th will take place the second edition, in Brussels, Belgium.

Of course i will be there and i strongly recommend to have a look at the speaker’s lineup, it’s really awesome!

See you in Brussels!

Here more infos and registration.

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Symbolic Violence and Social Media

I work at 123people and my job is to integrate social media into a corporate environment.

A few weeks ago, I got a special request from a customer and that got me seriously thinking how social dynamics affect the business of companies.

A strange request

A customer was asking us to violate one of the rules of our customer support, a very basic one, just because he had “200K followers on twitter”. Of course we refused to satisfy the request because we follow very strict rules. However, I asked myself why would someone do something like that.

We all like to show off our follower base on our twitter profile and we also like to publish the number of reader of our feed. We also collect badges on foursquare and brag to our friends when we get a very difficult one, like the Super Swarm Badge or the Super Duper Swarm Badge.

But would you ever ask a restaurant to skip the line because you have a popular blog? Some people expect that and i wanted to understand why. What moves people to expect that being a social media star can make them to skip the line?

Pierre Bourdieu’s theory

An anthropologist friend of mine suggested that I research the studies of Pierre Bourdieu, a French sociologist, who came up, in the 70s, with a very fascinating theory about people and society.

Four kind of capital

He extended Marxist theory about capital, whereby people’s capital is split into four kinds: Economic, Social, Cultural and Symbolic.

  • Economic Capital is very easy to explain: money, time and production tools.
  • Social Capital is the number of people we know; our social circle.
  • Cultural Capital is what we know; our education and culture.
  • Symbolic Capital is the set of symbols recognized and legitimated by other people: job titles, study degrees, uniforms.

Capital generation

An interesting fact is that we can use one kind of capital to generate another kind: we can spend money to obtain education, we can use the people we know to find a job, we can apply a specific knowledge to meet new people.

But even more interesting is the fact that people tend to generate symbolic capital as quickly as possible. As such, we buy an expensive car or an iPhone: status symbol. Or we represent and claim the size of our social network to show off our popularity.
We also like to be recognized as authority, or being called “experts” in a specific topic.

At the same time, Bourdieu’s theory highlights the tendency of symbolic capital to be expressed by forcing these symbols upon other people, that is: symbolic violence.

Symbolic Violence

This purpose of this violence, the pressure to show off symbols, is simply the need for preserving one’s status quo. In other words, it is an attempt to keep the achieved power as well as trying to increase it.

This violence is not physical and can be expressed in many ways. A CEO who dresses up to show his job position to his employees, a journalist who always refer to his “official press badge” when speaking with bloggers at conferences, a prominent job title printed on a corporate business card.

Online symbols are even more important

This need of showing off symbols is even more present online. We expose the feed counter on our blog, we show off how many friends we have on twitter, we highlight our knowledge and former jobs on LinkedIn. There are blogs with more “awards” and badges listed on the sidebar than blogposts in the archive.

The reason for that is very simple: online, people are represented entirely by symbols: avatars, reputation, popularity, credibility. In the blogosphere we are the URL of our blog. On twitter we are completely represented by the username we use to sign our tweets, and the number of follower is the only impartial indicator of our popularity.

Three examples of Symbolic Violence

Social pressure on Farmville

A study called “Cultivated Play: Farmville” states that “Farmville players keep on playing the game not because of the engagement of the game but because of social pressure to keep on playing” and also that “Farmville is popular because it entangles users in a web of social obligations.” Social pressure equals symbolic violence.

Look at my brand new iPhone

Think about the huge amount of videos on youtube about iPhone unboxing procedures. What is interesting about unboxing a brand new iphone? It is nothing special, unless you are the first one in the world to do that. But it is all about showing off your status symbol.

I want a better sword

The third evidence is the huge growing trend in a very special market: Virtual Goods. +40% per year. Only in the US the market volume is estimated to reach 2.1B$ in 2011. People are spending huge money to dress up their avatars, buying them new items, pimp up their digital possessions. We spend real money to generate virtual symbols.

Conclusions

Do we really want companies that will only listen to us if we are popular on twitter, or services that work better only for those who shout more loudly? I don’t think so.

Companies aiming at professionalism have to serve each and every customer in a fair way. Fair treatment does not necessarily mean that “all are treated the same”. Instead, it means “equally good”, as excellently explained by Valeria Maltoni in a recent blogpost on Conversation Agent.

A professional Customer Service department will not rank people according to the number of their followers on twitter.

Thus, as a user, if you indeed want to obtain assistance from a Customer Service Department, ask questions, then show that you care and require them to be professional. Claim your rights in a clear way because they owe you a service, independently of your popularity.

[UPDATE]: Enjoy the video of this presentation!

Picture Credit: Teymur Madjderey

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From the past: It’s social media baby, do it yourself

A volte vorrei scrivere cose che ho già scritto. Quindi faccio prima a riproporle:

It’s social media baby, you do it yourself

Enjoy it 🙂

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Social Media in Plain English by CommonCraft

Social Media in Plain English from leelefever on Vimeo.

Come sempre i ragazzi di Commoncraft hanno fatto un ottimo lavoro e questa volta spiegano attraverso al metafora del gelato il funzionamento dei social media. Buona visione!

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I consulenti danneggiano i media sociali?

Questa è la domanda che si pone Andy Budd, direttore creativo di ClearLeft, una famosa azienda che si occupa di User Experience situata a Brighton, Inghilterra.

Il suo post offre talmente tanti spunti e osservazioni interessanti che non posso fare altro che consigliarvene la lettura integrale.

Mi trovo d’accordo quasi su tutto quello che dice Andy Budd tranne su alcuni appunti finali. Un breve riassunto dei suoi argomenti:

Il mercato è cambiato

Non è più possibile pensare ad un ritorno immediato e lineare del proprio investimento pubblicitario, come lo è stato in passato. Prendere soldi e investirli in pubblicità aveva senso quando esistevano solo pochi media e pochi canali televisivi. Il web ha cambiato tutto e il web sociale specialmente. Purtroppo le aziende che di web capiscono poco, si affidano ai servizi dei “social media consultant”.

Sono d’accordo.

Chi sono tipicamente i “social media consultant”

I “social media consultant” sono una razza interessante. Tipicamente sono persone che hanno raggiunto un modesto successo attraverso i loro blog e ad un certo punto tentano vivere cercando di replicare i propri successi per alcuni clienti.

Verissimo.

Fenomenologia

Inizialmente consigliano di dotarsi di un blog aziendale per coinvolgere il proprio mercato ma le aziende, molto spesso, non riescono a generare contenuti interessanti. Per questa ragione i “social media consultant” hanno iniziato ad esplorare nuovi orizzonti e propongono applicazioni per facebook, video per youtube ecc.
Il problema è che come per le campagne virali, per una che funziona che ne sono cento o mille che falliscono.
Quanti di noi hanno un’applicazione su facebook di tipo corporate (si intende sviluppata da un’azienda a scopo promozionale, in questo caso)? non molti di noi.

Si è vero ma non è sempre colpa del consulente. Spesso è l’azienda a richiedere questo tipo di servizio, perchè ne ha sentito parlare.

Quale valore?

Quale valore stanno creando molti dei “social media consultant” ai propri clienti?

Difficile dirlo. Ma se qualcuno lavora bene e onestamente i risultati si apprezzano.

Il mercato dei media sociali è “the next big thing” oppure si tratta di una goccia nel mare dell’evoluzione di Internet?

Forse nessuna delle due cose. I media sociali sono l’inevitabile tassonomia di una spontanea tendenza dell’uomo a comunicare. La tecnologia rende più “disponibile” questo chiacchiericcio. Non lo rende più rilevante intrinsecamente, lo rende più fruibile. La rilevanza viene data da altri processi non tecnologici, quali l’autorità, l’autorevolezza, la moda. Soprattutto sulla moda i media tradizionali continuano a farla da padroni, definendo indiscutibilmente l’agenda dei social media.

Tra cinque anni le aziende saranno diventate più sagge?

La saggezza è una caratteristica tipicamente umana perciò ha poco senso richiederla alle aziende in generale. Forse la classe decisionale sarà maturata e avrà assorbito la cultura della rete, ma a quel punto ci saranno altri ambiti nuovi che non riusciranno a capire. Sono convinto che sia una ruota che gira.

Nostalgia

Il problema che mi pongo con i “socal media consultant” non è sul valore che portano ai propri clienti ma sull’impatto che essi hanno sul web. Il web era molto meglio quando i 20 blog principali erano blog personali senza alcuna “agenda”. Adesso i blog più trafficati sono imprese commerciali a pieno titolo ed è molto complesso saper distinguere tra opinioni genuine e operazioni di marketing sfacciato. Questo blogger consiglia un prodotto perchè lo considera valido o perchè lo ha ricevuto in omaggio?

Questa domanda è molto difficile da affrontare in modo equilibrato. Personalmente non sono dalla parte della purezza della rete perchè non è realizzabile in modo assoluto e quindi si tradurrebbe in “chi sa fingere meglio di essere puro” e non in “chi è puro e chi no”.
Non è un problema che mi pongo, perchè credo di essere in grado di saper scegliere le mie fonti di fiducia.
Eticamente è più difficile rispondere perchè la maggioranza degli utenti della rete arriva sui siti dai motori di ricerca e non stabilisce un rapporto di fiducia con chi scrive dall’altra parte. Prende la recensione e scappa. Quindi forse è criticabile il post sponsorizzato. Ma comunque volendo eliminare il fenomeno, si avrebbe lo stesso risultato con un’operazione di SEO.

Altri territori

Questo fenomeno si estende anche ad altri servizi come Facebook e Twitter. C’è stato un tempo in cui su questi servizi si poteva socializzare in pace, mentre adesso non esiste luogo non contaminato dallo spam del marketing. Ogni azienda ha uno stream su twitter o un gruppo su facebook.

Qui non sono d’accordo. Come ebbi modo di spiegare tempo fa, l’inversione del flusso delle informazioni, che prima era diretto (dal mittente al destinatario) e adesso è inverso (il destinatario decide di quali contenuti fruire), originato dalla rete prima e poi dagli RSS poi, ha determinato il successo di quegli strumenti che molto facilmente ci mettono al riparo dagli scocciatori. Le aziende possono aprire anche mille stream su twitter e mille gruppi su facebook ma non possono obbligarmi a prendere parte alla loro comunicazione. Per questa ragione solo aumentando la qualità della loro comunicazione possono sperare di acchiapparmi e non aumentandone la quantità. In questo credo che ci si debba focalizzare.

La colpa è del consulente?

Forse incolpare il consulente non è giusto perchè senza di lui le aziende provvederebbero da sole ad inquinare la rete. Ma comunque non si può esonerarli da questa responsabilità

Se vogliamo dire che ci sono molti millantatori, come dice giustamente Nicola, e che le vere professionalità non corrispondono, molto spesso, alla fama che può venire dal web allora sono d’accordo. Non mi trovo della stessa opinione se confondiamo le aziende e i consulenti “wannabe social” con chi veramente riesce a migliorare la qualità della comunicazione, anche pubblicitaria.

E voi, cosa ne pensate?

Grazie a Tony per la segnalazione